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Un récit historique de la colonisation de la Patagonie

Un peu d'histoire

sur la colonisation de la Patagonie.

Cette image ne représente qu’un petit coin de la Patagonie, un paysage illuminé par la chaude lumière du coucher de soleil qui se reflète sur la petite chapelle de Île aux oiseaux, une réplique de celle qui se trouvait au fort de San Jose lors d’une première tentative de colonisation espagnole. Isolé et seul, situé à l’un des côtés du centre des visiteurs, sa construction fait perdurer de vie et rafraîchit notre mémoire collective.

Chapelle sur l'île aux oiseaux

Chapelle sur l’île aux oiseaux Peninsule Valdés

Pour ceux qui s’intéressent de plus près à cette histoire coloniale, j’ai joint (en espagnol) une étude de Jimena Alberti sur l’histoire archéologique de la Peninsule Valdés, intitulée La première analyse historique et archéologique du fort de San Jose (1779-1810). C’est une étude professionnelle et très complète réduite à un fichier de 43 pages. Pour les personnes intéressées par une version plus concise, j’ai inclus ici une série d’anecdotes historiques sur le passé des péninsules. Le début de la présence européenne dans la région remonte au 26 février 1553, lorsqu’une expédition espagnole dirigée par Simon de Alcazaba et les deux navires «Madres de Dios» et «San Pedro» toucha la terre près de la ville actuelle de Camarones. et le 9 mars de la même année, la région reçut le nom de Nueva Leon. Au cours de l’exploration de cette même expédition à l’intérieur des terres, les rivières Chico et Chubut ont été découvertes, à des centaines de km de la Peninsule Valdés. Alors que de plus en plus de navires s’aventuraient sur cette côte en transportant des fournitures ou en recherchant des ressources, l’exploration des eaux protégées de Golfo San Jose et Golfo Nuevo n’était qu’une question de temps. C’est exactement ce qui s’est passé environ deux cents ans après avoir touché des terres près de Camarones. Le 7 janvier 1779, les premiers colonisateurs espagnols ont ramé jusqu’à ce que l’on appelle maintenant la plage de Villarino, Golfo San Jose, dans la Peninsule Valdés.

Chapelle sur l'île aux oiseaux

Chapelle sur l’île aux oiseaux Peninsule Valdés

Don Juan de la Piedra, à la barre du voilier Nuestra Señora del Carmen et alors qu’il commandait une flotte de navires, notamment les navires Santa Teresa et Nuestra Señora de Oliveyra, a décidé de pénétrer dans le Golfo San Jose à la recherche de refuge contre la mer agitée de océan ouvert qui sont communs à ces latitudes. Leur débarquement a eu lieu le long de la côte sud-sud-est du golfe de San José et a créé ce qui serait connu sous le nom de San Jose Fort ou Kings Ranch.

Chapelle sur l'île aux oiseaux Peninsule Valdés

Chapelle sur l’île aux oiseaux Peninsule Valdés

Le général Don Basilio Villarino, pilote du navire, a découvert des sources d’eau douce à proximité du lieu d’atterrissage, un endroit qui sera appelé plus tard Don Basilio en son honneur. Grâce à l’eau potable de cette source et à un processus ardu de travail et de sacrifices, ils ont pu créer de petits abris et des jardins avec des canaux d’irrigation.

Chapelle sur l'île aux oiseaux

Chapelle sur l’île aux oiseaux Peninsule Valdés Patagonie Argentine

Dans le but d’établir une colonie fixe et d’élargir et de protéger ainsi la souveraineté espagnole, des personnes de professions et de capacités diverses construisirent, entre autres bâtiments, une petite chapelle. La chapelle que l’on peut visiter à Île aux oiseaux est une réplique située à une trentaine de kilomètres du site d’origine où existait autrefois la petite forteresse de La Candelaria. Selon des documents rapportés plusieurs mois plus tard à Fort Rio Negro, par des survivants, il aurait été dit que le 8 août 1810, la colonie de Fort San Jose avait été attaquée par une foule indigène de Tehuelches, dirigée par les chefs Colchecan Cossuna, Tanana, Zenchil. Salu et autres. L’attaque a complètement détruit la colonie et ses installations, notamment la forteresse et la chapelle. L’histoire officieuse est que cette violente attaque, où seuls quelques-uns ont été autorisés à survivre après 30 ans d’occupation mutuelle, était probablement le produit d’un mauvais traitement de la part des colonisateurs. Aujourd’hui, la plage de Villarino est facilement accessible par voie terrestre, le long d’une côte isolée perdue dans la grande étendue de ses environs et sans aucune preuve visible de cette histoire coloniale. Outre les raisons de l’intolérance indigène de l’homme blanc, il est facile pour tout visiteur de Île aux oiseaux, avec un peu d’imagination, de remonter dans le temps et de se faire une idée des conditions difficiles, lointaines et isolées premier colon a dû endurer le long de la côte de Patagonie.

Carte ancienne de la péninsule de Valdés

Carte ancienne de la Peninsule Valdés

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