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Temporada de Orcas: Datos básicos, para principiantes

Si piensas venir a ver orcas y quieres llegar en el momento indicado, tienes que leer este artículo, para comprender aspectos generales de las 2 temporadas de orcas que se dan a lo largo del año en Península Valdés.
Una es entre Marzo y Abril, cuando las crías de lobos marinos se empiezan a alejar de sus madres para jugar en la rompiente con las otras crías,  en la Reserva de Punta Norte. Y la otra temporada de varamiento intencional de orcas es entre Octubre y Diciembre, momento en que las orcas visitan las colonias de elefantes marinos, buscando las crías, que nacieron entre agosto y septiembre, en la Reserva Caleta Valdés, a 30 km de Punta Norte.

Orcas patrullando por Punta Norte

Apenas unos 30 ejemplares de orcas, agrupadas en familias de alrededor de 5 miembros frecuentan el área, con la intención de comer  las crías de estas otras dos especies de mamíferos marinos. De ellas no todas saben cazar varando en la costa. Solo una o dos orcas por familia, generalmente hembras, conocen la técnica de varamiento intencional, práctica que mal hecha sería un encuentro seguro con la muerte. El retorno al mar es fundamental en este ataque veloz, con presa o sin ella poder salir de la playa y volver a aguas profundas es la única garantía que la orca tiene para no morir en la playa encayada. Lejos del agua después que la marea empiece a bajar y el mar se aleje junto con la posibilidad de seguir viviendo.

ataque de orcas en el canal de ataque

Fallido ataque de orcas a crias de lobos marinos.

Hay 2 mareas altas y 2 matreas bajas por día, con un periodo intermedio estacionario, es decir que la marea está alta cada 12 horas y varios minutos . El horario de la marea se va corriendo todos los días, los periodos estacionarios de alta y baja, que oscilan entre 20 minutos y algo mas de una hora con respecto al día anterior, generan esa diferencia. Ese es el motivo por el cual todos los días los ataques de Orcas a lobos marinos o elefantes marinos, se suceden un poco mas tarde dia a día en forma progresiva. Por ejemplo: Cuando la marea alta en las playas de Punta Norte se dan muy temprano por la mañana, también habrá una marea alta a última hora del atardecer. A esos días que son solo un par de días por mes, se los llama días de doble marea.

Acá te acerco el link a la tabla de mareas diaria de Península Valdés, servicio ofrecido por la Administración Área Natural Protegida Península Valdés. Es muy usado por los guías locales y científicos dedicados al tema de las orcas, porque ellas atacan solo con la marea alta, que es cuando el agua llega hasta las colonias de lobos marinos.

Cartel informativo de orcas en Caleta Valdés

Cuando coincide la marea alta con las horas del amanecer, debido al comportamiento juguetón y despreocupado de las crías de lobos marinos en la costa, las orcas generalmente encuentran productiva la mañana. Las crías con el sol saliendo, después de dormir toda la noche, se mueven despreocupados de un lado para el otro de la playa, jugando al limite de la rompiente en una zona bastante peligrosa para andar tan distraidas.
La playa se divide en diferentes sectores separadas por las restingas ( formaciones rocosas ), creando canales por donde las orcas pueden, con marea alta, sorprender con su presencia y llegar hasta la lobería misma en un instante.

Orca captura a lobo marino

Orca captura a lobo marino en Punta Norte Peninsula Valdes

Vuelvo a repetir que la presencia de las orcas es muy incierta, en un ámbito de vida salvaje con un océano de posibilidades, no siempre aparecen por la zona y cuando lo hacen, no siempre atacan; a veces solo patrullan la zona y terminan cazando en otras loberías de la zona, fuera de la vista en la zona de los miradores turísticos. que no pueden ser observadas por el público en general, por estar dentro de campos privados. La espera es muchas veces de varios días. Aunque sea la temporada pico, dentro de la temporada alta, la aparición de las orcas no está garantizada. Las 5 ó 6 horas que los documentalistas pasan esperando bajo el sol, el frío o el calor, se hace larga sin acción. Por momentos tomamos mate, juntamos piedritas, mientras los veedores mantienen la vigilancia para advertir al grupo la presencia de orcas.

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